Kings of Crypto, Critique de livre : Comment Coinbase a contribué à remodeler l’avenir de la finance

Kings of Crypto: La quête d’une startup pour sortir la crypto-monnaie de la Silicon Valley et de Wall Street • Par Jeff John Roberts • Harvard Business Review • 256 pages • ISBN : 978-1-647820-18-3 • 22 £ / 30 $

La plus grande opportunité pour de grosses sommes d’argent non gagnées que j’ai jamais laissées passer était vers 2008, lorsqu’un homme à côté de moi lors d’une conférence technique m’a suggéré d’exploiter quelques bitcoins. J’ai regardé toute la complexité technique impliquée dans le faire et j’ai pensé que c’était tout simplement trop d’effort (c’était le cas !).

Là où il y a une complexité technique, comme des dizaines de start-ups Internet peuvent vous le dire, il y a une opportunité de marché.

Dans Jeff John Roberts Kings of Crypto : la quête d’une startup pour sortir la crypto-monnaie de la Silicon Valley et à Wall Street, le fondateur qui a saisi l’opportunité était Brian Armstrong, et la start-up dont il a fait les montagnes russes était Coinbase. Les puristes du vintage remarqueront l’utilisation de “crypto” pour “crypto-monnaies” – une appropriation récente du mot, qui désigne la “cryptographie” plus générale depuis des décennies.

À bien des égards, l’histoire de Coinbase est peu différente de celle de la plupart des startups : un homme a une idée, cherche un financement, a des hauts et des bas et devient réservable soit en éclatant de façon spectaculaire, soit en créant une entreprise prospère qui jalouse d’autres grands entreprises.

Ce qui est différent à propos de Coinbase, c’est que sa fortune dépendait de celle du marché des crypto-monnaies extrêmement volatil et rempli d’arnaques, et des régulateurs et des forces de l’ordre de plus en plus intéressés (pour les bons et les mauvais). Aucun de ces facteurs externes ne se mélange bien avec l’éthique de nombreuses startups de la Silicon Valley, y compris celle-ci. Sinon, des exploits tels que l’utilisation de la géolocalisation par Coinbase pour faire croire à Apple que son application n’a pas à payer de commissions seraient moins visibles que le stratagème similaire d’Uber visant à faire appliquer la loi.

Bien sûr, toute entreprise qui essaie de rendre quelque chose de compliqué et techniquement facile pour les masses est divisée entre quelques techniciens inconditionnels. Le péché de Coinbase – qui est le même que les fermes Web, les fermes de blogs et les sites de médias sociaux – est qu’il centralise quelque chose dont le fondateur comprenait la décentralisation et la liberté non réglementée. Dans le cas de Coinbase, il s’agit de clés et de portefeuilles logiciels hébergés. À d’autres moments, les propres racines de la société dans la Silicon Valley ont rencontré des problèmes : même une banque de la Silicon Valley les a refusées en tant que client lorsqu’elle a réalisé les escroqueries pour lesquelles les crypto-monnaies pouvaient être utilisées. Lorsque l’IRS a exigé une copie de l’intégralité de sa base de données clients, l’entreprise a riposté devant les tribunaux (et a gagné).

Roberts fait du bon travail pour rendre les arrière-plans complexes convaincants : la culture hacker-libertaire qui a produit les crypto-monnaies, la technologie sous-jacente, les motifs contradictoires des premiers utilisateurs révélés alors que la croissance a déclenché des désaccords passionnés sur la taille des blocs et l’engouement transitoire pour les ICO (offre initiale de pièces de monnaie ). Malgré tout cela, Roberts soutient que c’est au tour du secteur financier de subir une réforme fondamentale, tout comme d’autres – l’hôtellerie, les automobiles, les médias – l’ont déjà été, et la trajectoire de Coinbase suggère comment cela se produira.

Roberts essaie de faire quelques prédictions dans le dernier chapitre et fait valoir son point principal : que Coinbase deviendra une banque.

Il est difficile de prédire de telles choses. Dans La monnaie de la guerre froide, Dave Birch a fait la distinction entre les crypto-monnaies, qu’il considérait comme une étape intermédiaire, et les monnaies numériques, qui sont actuellement à l’étude pour adoption par les banques centrales, les gouvernements et les sociétés de cartes de crédit. Mais au moment où Coinbase deviendra une banque – si c’est le cas – les banques auront-elles toujours de l’importance ?

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